Catatkan Sejarah, Ini Pelatih Muslim Pertama di American Football

gomuslim.co.id – Robert Saleh resmi diangkat sebagai pelatih kepala Klub American Football New York Jets yang baru, Jumat (15/1/2021) lalu. Pengangkatan tersebut menjadikan Robert Saleh sebagai pelatih kepala Muslim pertama di National Football League (NFL).

Direktur Komunikasi Nasional Dewan Hubungan Amerika-Islam, Ibrahim Hooper mengatakan penunjukan tersebut menunjukkan keragaman bangsa yang tumbuh serta inklusi di semua tingkat masyarakat kita. “Dan saya pikir itu pertanda yang sangat positif,” ujarnya seperti dilansir dari publikasi AP News, Senin (18/1/2021).

Saleh (41) adalah putra dari orang tua yang berasal dari Lebanon. Dia dibesarkan di pinggiran Detroit di Dearborn, Michigan, yang merupakan rumah bagi populasi Muslim terbesar di Amerika Serikat.

“Saya pikir dia hanyalah pelopor bagi banyak pelatih yang beragama Islam, untuk memberi tahu mereka bahwa mereka memiliki kesempatan untuk menjadi pelatih kepala,” kata Gelandang Ofensif Lions, Oday Aboushi.

Muslim yang pernah bermain di NFL selama delapan musim, termasuk dua musim pertamanya bersama Jets ini menyambut positif terpilihnya Saleh. “Dia menunjukkan kepada mereka bahwa Anda memiliki kesempatan untuk menjadi koordinator pertahanan, Anda memiliki kesempatan untuk tumbuh dan memiliki pekerjaan di tingkat profesional,” tambah Aboushi.

“Selama Anda profesional dan Anda bersemangat seperti dia, saya pikir banyak orang akan memandangnya sebagai pelopor. Sejauh semua orang merasa mereka bisa melakukannya sendiri dan itu adalah mimpi yang bisa dicapai," sambungnya.

 

Baca juga:

Cetak Sejarah, Iman Jodeh Jadi Muslim Pertama di Dewan Perwakilan Colorado Amerika

 

Muslim di NFL

NFL sudah memiliki banyak pemain Muslim aktif yang mencapai impian mereka dan menginspirasi generasi muda.

Ameer Abdullah, bersama Minnesota Vikings, Oday Aboushi, saat ini bersama Detroit Lions. Sementara Mohamed Sanu, saat ini bersama San Francisco 49ers, dan Muhammad Wilkerson, masih berstatus agen bebas.

Pemain lain termasuk Hamza Abdullah, mantan safety untuk Cleveland Browns, Husain Abdullah, dengan Minnesota Vikings, Az-Zahir Hakim, St. Louis Rams, Ryan Harris dan lainnya.

Presiden Hymie Elhai dan manajer umum Joe Douglas, mengatakan Saleh akan diperkenalkan minggu depan oleh Jets. Peran barunya akan menjadi inspirasi bagi banyak pemuda Muslim.

“Sebagai pelopor dalam dunia olahraga, Saleh akan menjadi inspirasi bagi banyak pemuda Muslim Amerika,” Selaedin Maksut, Direktur Eksekutif CAIR cabang New Jersey.

Selain memberikan dampak positif, kehadiran Saleh di lapangan dan di layar akan mengingatkan bahwa Muslim adalah bagian dari struktur bangsa Amerika dan dengan bangga berkontribusi pada masyarakat. “Ini adalah langkah untuk merobohkan tembok dan membangun jembatan. Selamat datang di Jersey, saudara!,” ungkapnya.

Saleh diyakini menjadi orang Arab Amerika ketiga yang menjadi pelatih kepala di NFL. Dia mengikuti jejak Abe Gibron, yang memimpin Chicago dari 1972-74, dan Rich Kotite, yang melatih Eagles (1991-94) dan Jets (1995-96).

Dia juga pelatih kepala NFL aktif keempat yang merupakan minoritas.

“Robert Saleh telah membuat sejarah di lapangan dan di luar. Sekarang dia merobohkan penghalang di halaman belakang kami sendiri. Selamat, Pelatih!,” tulis Walikota New York, Bill de Blasio di Twitter. (jms/APNews/AboutIslam)

 

Baca juga:

Ini Negara dengan Pertumbuhan Muslim Tercepat di Dunia


Back to Top